Страница 1 из 3 123 ПоследняяПоследняя
Показано с 1 по 10 из 35

Тема: Свалка

Комбинированный просмотр

  1. #1
    Новичок
    Регистрация
    20.05.2008
    Сообщений
    4
    Вес репутации
    0

    По умолчанию Свалка

    Вот посмотрите * и скажите мне, плиз, у меня будет каданьто наподобие домик? Вот такая головоломка :)

  2. #2
    Супер-модератор Аватар для serg.2
    Регистрация
    19.02.2008
    Адрес
    МО Одинцово
    Сообщений
    3,439
    Вес репутации
    19

    По умолчанию Свалка

    Сюда будут перемещаться посты, размещенные не по теме и для которых
    нет подходящей темы. Если они не вызовут интереса у наших пользователей,
    то впоследствии будут удалены.
    РЕАЛЬНОСТЬ - ЭТО ГАЛЛЮЦИНАЦИЯ, ПОРОЖДЁННАЯ НЕДОСТАТКОМ АЛКОГОЛЯ В КРОВИ.

    Не говорите мне что делать, и я не скажу вам куда идти.

  3. #3
    Супер-модератор Аватар для serg.2
    Регистрация
    19.02.2008
    Адрес
    МО Одинцово
    Сообщений
    3,439
    Вес репутации
    19

    По умолчанию

    Пролог.

    Армия Бельрана, императора Агруддина, встретилось с противником на закате, на ходу перестраиваясь в боевой порядок. Тяжелая пехота выдвинулась вперед, прикрывая отряды лучников. Сзади поспешно разворачивались катапульты, везомые на подводах. Под нетерпеливые окрики командиров в воздух взвились первые стрелы, началась пристрелка территории. Катапульты недавно приняли на вооружение в армию, но они успели себя зарекомендовать, легко пробивая любую броню. Сотня орудий могла произвести страшное опустошение, но до того, как войска сойдутся в беспорядочной рубке. Тогда катапульт становились бесполезными, ибо легко могли зацепить своих. Им оставалось только отстреливать зазевавшихся вражеских офицеров и гонцов, снующих между отрядами.

    Войско тьмы спокойно смотрело на приготовления противника. Им было что противопоставить. Никакое орудие не сможет пробить тело тролля, состоящее из крепчайшего камня. Но основную ударную силу составляли орки. Сильные, выносливые, свирепые в ближнем бою они были настоящим кошмаром для пехоты со своими тяжелыми ятаганами. На вершине холма расположилась тяжелая конница, готовая в любой момент сорваться в атаку. Поодаль от них, в окружении двух десятков личей, располагался огромный черный шатер, обшитый серебристым узором. Штаб Милтриэна, Повелителя тьмы, Владыки предвечных гор и так далее. Полный его титул занимал несколько страниц, поэтому никто его так и не удосужился запомнить. Честно говоря, его и сам владыка не помнил. Противники его титуловали другим словом, которое отнюдь не рекомендовалось употреблять в приличном обществе. Впрочем, Милтриэну на это было плевать с высокой колокольни. Колоколен в округе не было, темный владыка был вынужден ограничиться холмом.

    Милтриэн последний раз окинул взглядом войско и вошел в палатку. Присутствующие военачальники почтительно встали.
    - Владыка, атакуем сейчас? - спросил один из генералов.
    - Темнеет. Атакуем на рассвете, а то будет как в прошлый раз. Напали под покровом ночи, мы не были готовы, так нечестно, - передразнил он невидимого оппонента. - Разведчики высланы?
    - Три часа назад, - доложил начальник разведки, высокий худощавый вампир. - Должны скоро вернуться.
    - Хорошо, как вернутся, сразу ко мне их.
    - Будет исполнено, владыка.
    - А теперь, пока есть время, давайте обсудим план завтрашнего сражения.

    Бельран, мрачно смотрел на выстроившееся перед ним темное воинство.
    - Силен, гад, - недовольно пробурчал он. - Впрочем, мне тоже есть чем его удивить. Лиган!
    - Слушаю, ваше величество, - застыл в почтительном полупоклоне советник.
    - Где конница?
    - Конница задерживается. Прибывший гонец сообщил, что они в болоте застряли.
    - В каком еще болоте!? Где они его найти умудрились??
    - Ваше величество, их же ведет Кловис...
    Император вздохнул. Кловис, герцог империи, командир конных рыцарей. Головная боль императора вот уже десять лет. Великолепный стратег и воин, победивший немало прославленных полководцев других стран. Казалось, нет лучшего командующего для армии. Если бы не одно но. Вне поля боя вся его гениальность тут же пропадала. Кловис умудрялся вляпаться во всевозможные и невозможные неприятности. Бельран как-то не выдержал и приставил к нему заместителя. На следующий день, герцог явился к императору.
    - Ваше величество, - заявил он с порога, - либо я, либо он.
    - Да что в этом такого, герцог, - отмахнулся Бельран.
    - Что в этом такого? - взвился Кловис. - Да надо мной уже все придворные смеются. Говорят, герцог даже в уборную самостоятельно сходить не в состоянии.
    - Скажите, кто, я сам разберусь с ними.
    - Не стоит, - торопливо произнес герцог, - лучше заместителя уберите.
    - Герцог, вы только что жаловались на насмешки
    - Да я уже поговорил с некоторыми, - торопливо произнес Кловис.
    - И? - приподнял бровь император.
    - Больше не будут.
    - Ну, так поговорите со всеми, раз у вас такой дар убеждения.
    - Боюсь, вы не обрадуетесь.
    - Это еще почему? - удивился Бельран.
    Кловис замялся, император терпеливо ждал ответа.
    - Иначе у вас придворных не останется, - выдохнул Кловис.
    Император схватился за голову, заорал:
    - Ты что, на дуэль их вызвал?
    Кловис кивнул, опустил взгляд в пол. Император заметался по кабинету, кусая губы, попутно раскидывая мебель.
    - Сколько?
    - Пока десять. Больше я не успел вызвать
    - Они хоть живы?
    - Один, ваше величество.
    - Кто?
    - Граф Аксандр.
    - Ты что, вызвал первого на дуэль первого министра!? - взревел Бельран, хватая подсвечник.
    Кловис выставил перед собой руки, попятился от разъяренного императора:
    - Ваше величество, но ведь жив же.
    - Вон отсюда!
    Герцог исчез за дверью, успев увернуться от просвистевшего над ухом подсвечника. С тех пор, Бельран помощников не назначал.
    Император провел рукой по лицу, отгоняя неуместные воспоминания.
    - Ладно, будем надеяться, он не сильно опоздает. Остальные на месте?
    - Да, Ваше Величество.
    - Усилить охрану, я не хочу повторения прошлого сражения.
    - Уже сделано.
    - Молодец, - довольно улыбнулся император, - выступаем завтра на рассвете.

    На рассвете, войско императора ждал сюрприз. На холме, вместо штаба темного повелителя, находился одинокий всадник. Само же войско и его владыка бесследно исчезли.
    - Лиган, это как понимать? - спросил Бельран подошедшего советника. Выглядел тот неважно. Одежда местами порвана, руки исцарапаны, под глазом наливался фиолетовым цветом огромный синяк.
    - Не могу знать, Ваше Величество. Он говорит, что у него послание к вам.
    - И почему же оно еще не у меня? - недовольно спросил император.
    - Он говорит, что отдаст лично вам в руки. Отобрать мы не смогли... - ответил советник, задумчиво исследуя синяк под левым глазом, - силен, зараза.
    Император усмехнулся, вскочил на подведенного коня и направился к всаднику. Советник последовал за ним.
    Подъехав к всаднику поближе, император узнал Грана, первого советника темного владыки.
    - Гран, сколько лет, сколько зим, вижу, ты все еще в хорошей форме, - крикнул император издали.
    - Тренируемся, Ваше величество, - улыбнулся Гран.
    - Вижу. За что ты так приложил бедного Лигана? - полюбопытствовал император. - И куда все ваши делись?
    - Сам не знаю, - ответил Гран, протягивая свиток Бельрану. - Мне самому интересно, что там. Владыка, умчался в спешке, так ничего и не сказав, оставил это письмо
    - Лиган у вас тоже не плох, - добавил советник, со страдальческим видом ощупывая ребра.
    Император передал свиток советнику:
    - Прочитай нам.
    Лиган торопливо сорвал печати:
    - Милтриэн, Повелитель тьмы, Владыка предвечных гор...
    - Титул можешь пропустить. Заснем же.
    - Милтриэн, приветствует Бельрана, императора-мага Агруддина, покровителя Каорских островов...
    - Мои тоже! - рявкнул начавший терять терпение император. - Неужели сложно с первого раза понять?
    - Прошу прощения, мой император.
    Император возвел очи к небу:
    - Боги, ну что за народ. Гран, иди ко мне в советники, а? А то одни недоразумения кругом.
    Советник Милтриэна покачал головой:
    - Ваше величество, мы уже не раз обсуждали этот вопрос.
    - Ну да, - вздохнул Бельран, - может, все же передумаешь?
    Темный лишь усмехнулся. Император вздохнул, сделал знак советнику продолжать.
    - "Милтриэн приветствует Бельрана. Приношу искренние извинения за столь внезапный отъезд с поля битвы, но моей стране угрожает смертельная опасность. Поэтому, я вынужден в срочном порядке вернуться в свой замок, который, я надеюсь, еще цел и невредим .Как только решу эту проблему, буду полностью в вашем распоряжении. Искренне ваш, Милтриэн."
    Император недоуменно уставился на Грана:
    - Ты что-нибудь понял?
    - Нет.
    - Какая еще опасность?
    - Не знаю. У нас все тихо было, - пожал плечами Гран.
    - Ваша величество, тут еще приписка есть, - вклинился в беседу Лиган.
    - Ну так читай ее.
    - " Бельран, если ты не понял, мой сын на каникулы приехал."
    Император согнулся в приступе хохота:
    - Так вот в чем дело. Да, это сорванец действительно опасен без присмотра. Надеюсь, дворец еще цел.
    - Это да, - вздохнул Гран и сделал страдальческое лицо, - Ваше Величество, я подумаю над вашим предложением. Мне ведь тоже за ним присматривать придется...
    - Мне продолжить? - тряхнул свитком Лиган.
    - Да, интересно, что еще старый лис написал, - улыбнулся Бельран.
    - " Бельран, хватит смеяться. В академии сейчас идут восстановительные работы. Так что, твой сын тоже дома. Уже сутки как..."
    - На этом все, Ваше Величество.
    Однако, обращался он уже к пустому месту. На месте, где раньше стоял Бельран, рассеивалось окно портала.
    Советники переглянулись и тяжело вздохнули:
    - Ох уж эти дети...

    © Ал Ниаро
    Последний раз редактировалось serg.2; 13.04.2009 в 16:43.
    РЕАЛЬНОСТЬ - ЭТО ГАЛЛЮЦИНАЦИЯ, ПОРОЖДЁННАЯ НЕДОСТАТКОМ АЛКОГОЛЯ В КРОВИ.

    Не говорите мне что делать, и я не скажу вам куда идти.

  4. #4
    Супер-модератор Аватар для serg.2
    Регистрация
    19.02.2008
    Адрес
    МО Одинцово
    Сообщений
    3,439
    Вес репутации
    19

    По умолчанию

    Первая часть.

    - Ну и как это понимать?? - ректор академии Марран нервно мерил шагами кабинет. Сидящие за столом деканы не спускали с него глаз, периодически проверяя свои щиты. Ректор в гневе редко контролировал себя. Схлопотать молнию промеж глаз никому не хотелось.
    - Я же вас предупреждал. Этих принять без экзаменов! Какого демона вы их на экзамен потащили? А?
    - Ну, мы не подумали, что у них такая сила, - попытался оправдаться декан факультета стихийной магии.
    Ректор зло взглянул на деканов.
    - Не подумали?! Идиоты! Половина академии в руинах! Кому в голову пришло проверить их способности?
    - Негару, милорд ректор, - ответил декан факультета тьмы.
    - Ну и где этот умник?
    - Я здесь, - ответил просочившийся сквозь стену призрак.
    Ректор удивленно посмотрел на явившегося призрака:
    - Это что еще за цирк?
    - Меня развоплотило, - поник Негар.
    - Ну и поделом тебе! Нам как раз наглядные пособия нужны!
    - Милорд, ну помогите, - взмолился призрак, - я не хочу всю жизнь провести в таком виде.
    - Могу провести ритуал изгнания, - свирепо оскалился ректор. - Кыш отсюда! Я подумаю.
    Призрак горестно вздохнул, скрылся за дверью. Но буквально через секунду из стены высунулась голова, спросила:
    - Милорд, а может, передумаете?
    - Вон! - в руках ректора заискрила шаровая молния.
    Призрак судорожно сглотнул и исчез. Ректор повернулся к деканам, недоуменно посмотрел на возведенные щиты, сделал пасс, молния с легких хлопком исчезла.
    - Вот как, скажите, учебный год начинать, когда половина классов уничтожена? - учтало спросил он, присаживаясь за стол.
    - Милорд, а чего рвануло-то так? Что в этих детях особенного? Дело же не только в силе, да? - поинтересовался Агрин, понявший, что гроза миновала. Ректор хмуро смерил взглядом не в меру любопытного декана.
    - А как вы думаете, что будет, если нацелить магию владык тьмы и повелителей света на один и тот же объект?
    Декан присвистнул.
    - Вы хотите сказать, что...
    - Да. И еще, у них магическая сила немереная. Теперь понятно?
    Ответом ректору был тяжкий вздох. Агрин задумчиво почесал затылок:
    - Может, тогда начнем сразу искать место под новую академию?
    - Агрин, твой сарказм не уместен. Ничего бы не случилось, если бы тот придурок не полез проверять их способности. Владыки пообещали возмещать ущерб, но предупредили, что больше идиотизм оплачивать не будут.
    - А почему владыки сами не захотели учить их? - спросил Дарик, декан факультета тьмы.
    - По политическим причинам.

    Деканы скривились. Политику не любил никто из них, даже ректор. Но хоть Марран и не любил политику, это ничуть не мешало ему превосходно разбираться во всех связанных с ней вопросах.
    - Дарик, Агрин, внесите их в списки ваших факультетов.
    - Милорд, может не надо, - дружно взмолились деканы. - Как их учить? А если родителям пожалуются?
    - Да успокойтесь вы, - поморщился ректор. - Учить как всех, и ни о чем не беспокоится.
    - Как тут не беспокоится? - возмутился Дарик. - А если сюда заявится разъяренный Милтриэн или Бельран, желая защитить несправедливо обиженное дитя. Что тогда?
    - Да ничего. Подумаешь, получу парочку новых личей, - прогудел чей-то бас из-за спин сидящих.
    Деканы побледнели. Только маг очень высокого уровня мог попасть в кабинет ректора. Таких в мире насчитывалось всего трое.
    - А, Милтриэн, ты вовремя. Рад тебя видеть, - улыбнулся Марран.
    Высокий, черноволосый мужчина обнялся с ректором, повернулся к декану:
    - Не беспокойтесь, уважаемый. Я понимаю, что обучение процесс своеобразный и вмешиваться я в него не собираюсь. Как и Бельран. Учителя из нас плохие, поэтому наш старый друг Марран убедил отдать их на обучение вам.
    - Только лишь из-за этого вы пошли на нарушение вековой традиции? - поинтересовался Агрин.
    Владыка тьмы внимательно посмотрел на него, усмехнулся. Декан поежился. Улыбка у владыки получилась жутковатая.
    - Нет, не только. Но о других причинах вам знать необязательно. Все в свое время. А теперь перейдем к делу.
    Милтриэн щелкнул пальцами, посреди комнаты материализовалась кипа книг размером с приличный обеденный стол.
    - Тут кое-какая литература для вашей библиотеки.
    Декан стихийного факультета неспешно встал, обошел подарок.
    - Ничего себе! - удивился он, выхватывая какую-то книгу из кучи. - Это же "Основы магии" Элтрина. Уникальный экземпляр. И вы такое сокровище отдаете в библиотеку академии?
    Владыка тьмы отмахнулся:
    - У меня запасливые были предки. Поэтому, поверьте, я отдаю не единственный экземпляр. Вы посмотрите на досуге, там есть и более интересные вещи Кстати, Марран, ты нас познакомить не хочешь?
    - В этом нет необходимости, - произнес Дарик, - мы и так прекрасно вас знаем.
    - Рад, что я столь популярен, - рассмеялся Милтриэн, - но я-то вас не знаю.
    Дарик смутился.
    - Это Дарик, декан темного факультета, - вмешался ректор. - Вон тот, в светлом, с хитрой физиономией, Агрин, декан белого факультета. Роющийся в книгах, Коэр, декан факультета стихийной магии.
    - Милтриэн, владыка тьмы, и прочее, прочее, - отвесил насмешливый поклон темный. - Зовите просто по имени. Так вот, касаемо наших с Бельраном отпрысков.

    Он порылся в карманах, выудил два амулета, кинул деканам.
    - Это для экстренной связи. В любое время. Со мной или с Бельраном. На этом все. Вопросы?
    - Пока нет, но думаю, еще появятся, - ответил Агрин.
    - Вот тогда и спросите, - завершил дискуссию темный, плотоядно оскаливая зубы. - А теперь можно разорить нашего друга Маррана.
    - В каком смысле? - насторожился ректор.
    - У тебя еще осталось имперское?
    - Нет, в прошлый раз выпили! - поспешно выкрикнул Марран.
    - А если найду? - Милтриэн недоверчиво смерил взглядом ректора.
    - Я не уверен, может пара кувшинов и осталось, - пошел на попятную глава академии.
    - Чудно. Думаю, деканы к нам присоединятся. Вы же не против составить нам компанию?

    Деканы абсолютно не были против. Когда еще выпадет шанс добраться до знаменитых ректорских запасов.Да и возможность запросто поболтать с темный владыкой упускать глупо. Лучше бы они вели трезвый образ жизни. Они не знали, что темный может пить воистину много. Ректор не раз потом проклял себя за то, что дал понять Милтриэну о сохранившемся запасе имперского.
    Опрокинув в себя третий кувшин вина, темный развил бурную деятельность. Он заявил, что не допустимо академии, в которой будет обучаться его сын, иметь такой неприглядный вид, и надо произвести ее реконструкцию. Уверения ректора в том, что они и сами справятся, Милтриэн проигнорировал. Закатав рукава, темный принялся увлеченно чертить огнем какие-то символы прямо на дорогущем ковре ректора, прерываясь на очередной кувшин имперского.
    - Ты что делаешь, - завопил ректор, хватая за рукав Милтриэна.
    - А тебе что, не нужна целехонькая академия? - поинтересовался тот, не прекращая своего занятия.
    - О, нет, - застонал ректор, - только этого еще не хватало. Ты же никогда не был силен в восстановлении.
    - Надо же когда-то учиться. Готово! - Милтриэн выпрямился и удовлетворенно результат своих трудов. - Осталось только напитать силой.
    Владыка взмахнул рукой, символы засветились, разгораясь все ярче.
    - Глаза прикройте, - только и успел выкрикнуть Милтриэн. Рвануло так, что присутствующие ослепли и оглохли минут на десять.
    - Я же говорил, - проворчал ректор, пришедший в себя раньше всех
    - Будь у меня столько же силы, я бы гораздо лучше все сделал, - заявил Агрин, обозревая то, во что превратилась половина академии. - Такой кошмар не всякому архитектору приснится.
    - Сам ты кошмар, - обиделся темный. - Я тут работаю задарма, а он недоволен. Марран, тебя тоже не устраивает?
    - Если честно, то да, - ответил ректор. - Особенно изображение твоей наглой физиономии на центральной башне. Хотя башней это сейчас назвать сложно.
    Физиономия скорчила рожицу и показала язык.
    - Оно еще и кривляется! - возмутился ректор.
    - Ничего вы в искусстве не понимаете, - заявил Милтриэн, осушая махом еще один кувшин вина. - Нужен независимый эксперт.
    -И где ты его возьмешь? - спросил Марран.
    -Это уж мои проблемы. Пари хочешь?
    -Какое?
    -Если эксперт раскритикует меня - то я подарю доспехи Горделя твоей академии. Ты давно на них заришься.
    - А если вы выиграете? - полюбопытствовал Агрин
    Темный усмехнулся.
    - Если выиграю, то заберу "Искусство некромантии" Арлина из вашей библиотеки.
    Ректор вздохнул. Подвыпивший темный был на редкость упрям, и его было трудно отговорить от чего-либо.
    - Ты уверен, Милтриэн? Ты же знаешь, что у тебя действительно нет таланта к архитектуре, ни к магии восстановления.
    Милтриэн пренебрежительно отмахнулся.
    - Я уверен в своих силах.
    - Хорошо. Я согласен. А кто экспертом будет?
    - Надо подумать. Незаинтересованное лицо...
    - Можно деканов привлечь, - предложил ректор.
    - Это разве независимые? - фыркнул Милтриэн. И тут его осенило. - Сейчас демона вызову! Вот самый независимый.
    Марран не успел и слова сказать, как темный начертил пентаграмму.
    - Смертный, как ты осмелился меня потревожить! - проревел появившийся двухметровый демон.
    Багровые глаза пробежались по пятерке людей, остановились на фигуре темного.
    -Тьфу, Милтриэн, опять ты, - сплюнул демон. - Как ты мне надоел.
    - Каргишал, мне нужно твое мнение.
    - Не называй мое истинное имя! - возмутился демон. - Мало того, что ты меня вызываешь по всякой ерунде, так еще и они теперь будут.
    - С каких пор белые маги вызывают демонов?
    - Белые? Ты куда меня вызвал? Предатель, - заорал демон, готовясь дорого отдать свою жизнь. Ничего хорошего от белых магов он не ждал.
    - Да успокойся ты. Лучше скажи, что думаешь про это? - спросил темный, указывая на здания.
    - Точно убивать не будете? - недоверчиво спросил Каргишал.
    - Да точно. Слово даю.
    Демон убрал когти, неторопливо обозрел здания:
    - Этому архитектору надо руки оторвать, - безапелляционно заявил он, завершив осмотр.
    Милтриэн выругался, взмахнул рукой, отпуская демона.
    -Ну? Убедился? - саркастически произнес ректор.
    Милтриэн смутился:
    - Пожалуй, ты был прав. Ладно, исправите сами. Марран, доспехи в сокровищнице, можешь забрать в любое время.
    -Что значит забрать? - возмутился ректор, - у тебя там защита пару богов остановит.
    - О доставке мы не договаривались, - рассмеялся темный. - Ну ладно, мне пора. Рад был пообщаться.
    Милтриэн пожал всем руки на прощание и шагнул в сотворенный портал. Ректор проводил его взглядом, повернулся к деканам.
    - Вот всегда так, - пожаловался он. - Там уже целый обоз моих вещей лежит.
    - Если его сын такой же, то я согласен, - ответил Дарик.
    Марран задумчиво посмотрел на него и сообщил:
    - Он хуже, Дарик. Поверьте мне. Кстати, не забывайте о сыне Бельрана. Он тоже не подарок.
    - Думаю, нас ждут весьма нескучные пять лет, - улыбнулся Агрин.

    © Ал Ниаро
    РЕАЛЬНОСТЬ - ЭТО ГАЛЛЮЦИНАЦИЯ, ПОРОЖДЁННАЯ НЕДОСТАТКОМ АЛКОГОЛЯ В КРОВИ.

    Не говорите мне что делать, и я не скажу вам куда идти.

  5. #5
    Супер-модератор Аватар для serg.2
    Регистрация
    19.02.2008
    Адрес
    МО Одинцово
    Сообщений
    3,439
    Вес репутации
    19

    По умолчанию

    Пролог
    Первая глава

    Крики, вопли, гам, спешащие и спотыкающиеся слуги, замученные солдаты, бегающие по стенам: весь этот хаос творился в замке Милтриэна. Нет, это не была осада или пожар, просто сын владыки тьмы собирался на обучение в магическую академию. Точнее, его собирали. Сам же Тариэн был готов на все угодно, лишь бы выехать немедленно. Но его мать решила лично заняться сбором вещей, так что процесс отбытия затянулся. Глядя на все возрастающую кучу вещей, которые ему предстояло взять с собой, Тариэн почувствовал легкое беспокойство, быстро переросшее в панику. Он попытался оспорить необходимость тех или иных вещей, но все возражения безжалостно отклонили. Мать была непреклонна. Разговор сводился к примерно такому:
    - Тариэн, я тебе положу вот эту шапочку.
    - Мама, зачем мне десятая шапка?
    - А вдруг потеряешь?
    - Все сразу?
    - Тариэн, возьми и не спорь. Мама ж за тебя волнуется.
    - А мама не боится, что я надорвусь, таща всю эту кучу вещей?
    - Ну что ты как маленький? Слуги зачем?
    - Боюсь, после моего отъезда в замке вообще слуг не останется. Все мои вещи нести будут.
    - Не волнуйся. Папа, на крайний случай, поднимет пару сотен зомби.
    - С такими темпами, зомби скоро станут раритетом.
    - Не язви. Мать о тебе заботится, а ты этого не ценишь...
    Тариэн решил больше не спорить, закрыл глаза, мысленно застонал. Скорее бы вернулся отец. Только он мог переубедить мать. Сам же юный студент собрал всего две сумки, искренне считая, что этого вполне достаточно. Правда, их содержимое темному владыке знать не следует, иначе Тариэн рисковал огрести по полной. Глянув на мать, увлеченно собирающую очередной баул, юноша обреченно вздохнул и решил наведаться в замковую библиотеку. Зря ему отец тогда показал ту комнатку и сказал ничего не трогать. Этим он только раззадорил сына, большая часть книг давно перекочевала в комнату юноши. Перед отъездом Тариэн вернул все на место, но сейчас передумал, решил захватить парочку, дабы почитать по дороге. Подойдя к библиотеке, юноша активировал поисковое заклятие. Хоть он и ходил здесь не одну сотню раз, но всегда нужно соблюдать осторожность. У Милтриэна была легкая мания преследования, поэтому вора, решившего наведаться в замок владыки тьмы, можно было отпевать заранее. За последнюю сотню лет воров в замке не появлялось, но Милтриэн регулярно проверял и расставлял новые ловушки. И регулярно обновлял поголовье слуг, которые не менее регулярно попадали в ловушки. Благо, тут пару веков назад произошла крупная битва, и недостатка в скелетах темный владыка не испытывал.

    Зайдя в комнату, Тариэн в задумчивости остановился между стеллажами. Надо было решить, что взять с собой, желательно такое, что бы действительно пригодилось.
    - Ага, попался ворюга, - раздался сзади ликующий вопль. - Все, ты покойник!
    Тариэн испуганно подскочил, бросился на пол, поспешно возводя защиту. Сзади раздался громкий хохот. Юноша посмотрел в сторону входа и увидел высокого, черноволосого человека с хищными чертами лица, закутанного в черный плащ.
    - Так, так, так, - покачал головой Милтриэн. - Хоть защиту поставил. И то хорошо.
    - Отец, с твоей склонностью к театральным эффектам, рискуешь получить сына заику, - возмутился Тариэн, поднимаясь с пола.
    - А нечего лазить безалаберно, - парировал владыка. - Если уж залез, то будь добр, не попадайся. Первое правило вора.
    - Точно первое?
    - Точно, точно.
    - А ты откуда знаешь?
    - У меня была бурная молодость, - улыбнулся Милтриэн. - Но тебе об этом знать не следует. Пойдем, мать уже все собрала.
    - Что, ругать не будешь? - удивился юноша.
    - Вообще-то, я специально показал тебе эту комнату.
    - Специально??
    - Ну да, - усмехнулся отец. - Скажи я, что тебе надо это все прочитать, ты бы ни за что этого не сделал.
    Тариэн замер как вкопанный.
    - Ну, ты, ты ... - выдохнул юноша, безуспешно пытаясь подобрать слово, охарактеризовавшее бы коварство отца.
    - А ты как хотел, сынок, - усмехнулся Милтриэн. - Воспитание - дело требующее тонкого подхода. Заодно и нервы целее.
    Юноша поморгал, переваривая тот факт, что отец самым наглым образом его обманул.
    - Тогда дай хоть книг с собой возьму.
    - Не надо, я уже их выбрал и упаковал в твои сумки, - отмахнулся Милтриэн. Он посмотрел на занервничавшего сына, до которого дошло, что отец ознакомился с содержимым собранных им сумок.
    - Упаковал сам?
    -Да. Кстати, часть магических побрякушек я забрал, а то нам еще одна пустыня не нужна, - ответил владыка.
    Тариэн вздохнул. Там были весьма занятные вещички, которые бы намного упростили его жизнь в академии. Жаль было с ними расставаться. Странно, что отец не устроил ему взбучку. Благодушное настроение Милтриэна внушало опасения. Как правило, оно ни к чему хорошему не приводило. Жизнь научила обитателей замка тому, что если у темного благодушное настроение, то лучше всего держаться от него подальше. Так сказать, во избежание.
    Они прошли по коридору, неспешно отвечая на приветствия стражи и придворных, миновали столовую, поднялись в комнату Тариэна.
    - Ничего себе, - присвистнул Милтриэн, обозревая заваленную сумками комнату.
    - Мама собирала, - пояснил юноша.
    - Да ясно, что не ты. Ты хочешь это все захватить с собой?
    - Пап, ну зачем мне это все? Там одних носков на всю твою армию хватит. У меня всего две сумки.
    - Тогда быстро хватай их и пошли.
    - А как же мама? - спросил Тариэн
    - Маму я беру на себя, - ответил темный, исследуя дальнюю стену. Исследовав пару метров, Милтриэн с довольным возгласом на что-то нажал. Часть стены сдвинулась, открывая потайной ход. Тариэн посмотрел на отца. Об этой особенности своей комнаты он даже не подозревал.
    - На всякий случай. Никогда не знаешь, что может пригодится, - ответил на невысказанный вопрос Милтриэн. - Замаскирован от магического обнаружения, охраняется особым отрядом скелетов.
    - И почему я не удивлен, - тихо пробормотал юноша.
    - Давай за мной. Смотри, ступай аккуратно, след в след.

    Тариэн схватил сумки и последовал за отцом. Ход был вымощен камнем, вдоль стен изредка попадались светильники. Пропетляв с полчаса, они вышли в огромную пещеру. Судя по пройденному пути, они находилась прямо под тронным залом.
    - Где это мы? - поинтересовался Тариэн, аккуратно пристраивая сумки возле каменной глыбы .
    - Старые заклинательные покои. Дедушка тут часто работал.
    - И что мы тут делаем?
    - Отсюда я тебя телепортирую в Гальну. Это деревенька в десяти километрах от академии. Там тебя ждет попутчик. Его не обижать.
    - Какого попутчика?
    - Астина, сын Бельрана.
    - А кто еще?
    - Больше никого.
    - И ты оставишь нас вдвоем без присмотра???
    - Оставлю, - ответил Милтриэн. - Только приму меры предосторожности. А то Бельран не переживет, если еще раз сорвутся маневры.
    Юноша призадумался. Астин был его соперником Тариэна почти с самого рождения. Причем, соперничали по всякой ерунде. Из-за этого соперничества и пострадала академия на вступительных экзаменах. Каждый из них захотел продемонстрировать, что он сильнее. А тут еще деканы решили проверить их способности и по недомыслии одновременно выпустили на арену. Оба юных дарования выбрали одну и ту же мишень, решив выложиться по максимуму. В результате, начало учебного года перенесли, ибо проводить занятия стало негде. Ректор Марран, срочно прервавший отпуск, отправил юношей по домам, пообещав сообщить, когда начнутся занятия. Поэтому, фраза отца о том, что они с Астином останутся вдвоем, сильно удивила Тариэна.
    Тем временем, Милтриэн нарисовал сложную фигуру на дне пещеры и теперь ходил вокруг нее, бормоча под нос непонятные заклинания. Вопрос Тариэна о смысле сего действия, Милтриэн проигнорировал. Сделав еще два круга, он схватил юношу одной рукой, сумки другой и затащил в центр фигуры.
    - Стой тут, я сейчас произнесу оставшуюся часть заклинания и ты телепортируешься.
    - Странное заклинание..., - подозрительно произнес юноша.
    - Это старое. Я так, что бы быть в форме, - ответил темный, обнимая сына на прощание. - Удачи.
    - И тебе, отец.

    Милтриэн отошел к углу пещеры, на пару мгновений застыл, прислушиваясь к чему-то, произнес оставшуюся часть заклинания. Мир завертелся перед глазами Тариэна и померк, что бы через пару мгновений заиграть другими красками. Портал выбросил юношу на опушку леса, недалеко от какого-то селения. Тут же проходила дорога, замощенная камнем. Приглядевшись к указателю, Тариэн прочитал, что дорога - это Восточный имперский тракт, а селение - Гальна. Отец обошелся без шуточек с телепортацией. Тракт проходил сквозь все селение, разбивая его на две ровные части. Строго в центре поселка располагался двухэтажное здание, окруженное высоким забором. Это была последней остановкой для путешественников на пути к Шаалу. Город основали сто лет назад, когда силы света заключили мир с последователями тьмы. Там и решено было возвести академию магии, в которую принимались ученики со всего мира.
    Конечно, без конфликтов в начале не обошлось, но Марран наказывал участников беспощадно, не взирая на чины и заслуги. Постепенно, все привыкли к мысли, что тьма не есть зло, а свет не есть добро. Эльфы пытались воспротивиться такому решению, но их никто не стал слушать. В результате, ушастые изолировались в своем лесу, никого туда не пуская. Немногочисленные разведывательные экспедиции, отправленные в Великий Лес, бесследно сгинули.

    Вспомнив о попутчике, Тариэн взял сумки и двинулся в сторону трактира, предполагая подождать там Астина. Не успел он сделать и десяток шагов, как на опушке открылся еще один портал, откуда кубарем вылетел человек и растянулся во весь рост на траве. Портал закрылся, но через пару секунд открылся вновь, исторгнул из себя объемную сумку, и закрылся окончательно. Сумка, описав плавную дугу, приземлилась точно на грудь лежащему. Человек выругался, столкнул с себя упавшее, откинул длинные белые волосы и приподнялся на локтях, оглядывая окрестности. Через пару секунд он заметил юношу. Тариэн зааплодировал, широко улыбаясь:
    - Эффектное появление, Астин. Я бы так не смог. Дашь пару уроков?
    - Да иди ты, - проворчал тот, поднимаясь с травы. - И вообще, чего ты такой радостный?
    - А почему должен быть печальным? - поинтересовался Тариэн. - Жизнь прекрасна!
    - Ничего, это поправимо, - ответил Астин, приводя в порядок плащ. - Ты еще не знаешь, что нас ждет в академии.
    - А что ждет? - насторожился юноша.
    - Узнаешь.
    - Астин! Говори сразу!
    - Ни-за-что, - по слогам произнес Астин. - Хотя, можешь купить информацию.
    - Тьфу, - сплюнул Тариэн. - Торгаш.
    - В наше время и зомби золото ценят, - спокойно ответил светловолосый.
    - Только как замечательную приманку для живых, - парировал юноша.
    - А вот это уже не важно.
    - Важно.
    - Нет!
    - Да!
    - Нет!
    -Хватит! А то до вечера проспорим! - решил прекратить бессмысленную перепалку Тариэн.
    - Гм.. Здравая мысль. Вынужден с ней согласиться, - кивнул Астин.
    - Пошли в трактир, там перекусим. Если повезет, то и коней купим или к каравану пристанем., - предложил темный.
    - Снова дельная мысль. Тар, ты меня удивляешь. Оказываются, темные думать могут. Если захотят...
    - Не Тар, а Тариэн, - педантично поправил юноша. - И завязывай с шутками, они на здоровье плохо сказываются.

    Астин усмехнулся, поднял сумку, отправился в сторону селения. Тариэн подхватил свои, пошагал следом.
    - И нафиг мне эта академия, - проворчал он, догнав Астина.
    - Мне она тоже ни к чему. Хотел бы я знать, кого осенила сия гениальная идея.
    - Скорее всего моего отца.
    - Да, дядюшка выдумщик еще тот, - вздохнул Астин.
    - Жалко пять лет терять...
    - Не тебе одному.
    - Слушай, Аст, у меня идея.
    - И в чем она состоит?
    - А что, если нас выгонят? За неуспеваемость.
    Астин остановился так резко, что темный едва не сбил его с ног. Он смерил Тариэна испепеляющим взглядом и заорал:
    - Ты хорошо подумал, что ты сказал!? Меня, наследного принца и выгонят из академии?! За неуспеваемость?!
    - Я вроде тоже как принц, и тоже наследный. Так что, нечего орать. Не нравится мысль так и скажи.
    - Сама идея нормальная, - успокаиваясь, произнес Астин. - Только подправить кое-что нужно. Если выгонять за неуспеваемость - что о нас подумают?
    - Хм, а ты прав. Что-то я не подумал о репутации.
    - Не подумал. И как ты только править будешь...
    - Молча. Пусть только кто попробует пикнуть.
    - Тиранов не любят.
    - Зато никакой критики.
    - Проклятье! - воскликнул Астин. - Мы можем не препираться хоть пять минут?
    - Можем, - сказал Тариэн. - На том свете.
    Астин вздохнул с видом великомученика.
    - Тар, заткнись. Так, о чем это я. А! Академия. Так вот, Тар, что если академия случайно взорвется? Или закроется от какой-либо причины?
    - Взорвется...- плотоядно улыбнулся Тариэн. - Обязательно взорвется.
    - Тар, ключевое слово - случайно! И, пожалуй, взрывать - все же слишком грубо. Нужно простое и элегантное решение.
    - Согласен, - кивнул Тариэн. - Но если не найдем, то взорвем.
    - Вот зациклился.
    - Не зациклился. Просто начало вышло удачное.
    Они переглянулись, дружно расхохотались, вспомнив выражения лиц деканов, обозревающих полуразрушенную академию и суматошного призрака.
    - Аст, давай действовать в команде, - предложил Тариэн. - По крайней мере, до того, как разберемся с академией.
    - Да, так проще будет, - согласился Астин, поразмышляв минуту. - Кстати, мы пришли.

    Тариэн скептически посмотрел на таверну, спрятанную за высоким частоколом. Обшарпанное, слегка покосившееся здание абсолютно не внушало доверия. Сделав еще пару шагов, юноши оказались перед въездом во двор. Миновав конюшню, вокруг которой стояло несколько фургонов, они поднялись на ступеньки и вошли в зал. Таверна встретила легким гулом, густым запахом жаренного мяса и прокисшего пива. Отыскав взглядом свободный столик, принцы расположились за ним. Пристроив рядом вещи, Тариэн внимательно оглядел зал. Рядом с ними расположились несколько селян, что-то бурно доказывающих друг другу, за ними сидела троица солдат. В дальнем углу, сосредоточенно двигал челюстями, доедая остатки кабана, здоровенный орк.
    - Что будем заказывать? - спросил появившийся буквально из ниоткуда трактирщик.
    - Что-нибудь съедобное и свежее, - бросил Астан.
    - Мне тоже самое, - добавил Тариэн.
    - С вас три тиала.
    Астан кивнул, достал из кошелька монеты, бросил трактирщику. Тот ловко подхватил, попробовал на зуб, скрылся на кухне. Через пять минут слуга притащил заказ.
    - Быстро, - удивился Тар, глядя на заставляемый едой стол.
    - Вот ешь и радуйся.
    - Ем, ем, - проворчал Тариэн, отправляя в рот кусок мяса. - Слушай, кажется недосолено.
    - Вполне нормально, - пожал плечами Астин.
    - Мне нет. Сейчас поправлю, - заявил Тариэн и пробормотал заклинание. Безрезультатно. Тьма не ответила на его зов.

    (с) Ал Ниаро
    РЕАЛЬНОСТЬ - ЭТО ГАЛЛЮЦИНАЦИЯ, ПОРОЖДЁННАЯ НЕДОСТАТКОМ АЛКОГОЛЯ В КРОВИ.

    Не говорите мне что делать, и я не скажу вам куда идти.

  6. #6
    Супер-модератор Аватар для serg.2
    Регистрация
    19.02.2008
    Адрес
    МО Одинцово
    Сообщений
    3,439
    Вес репутации
    19

    По умолчанию

    Начало: Пролог, Глава 1, Глава 2.

    Глава 3

    Вопль, исторгнутый Тариэном, вполне мог заглушить пару боевых горнов, прозвучи он на поле битвы. А поскольку он прозвучал в трактире, то всего лишь заставил вздрогнуть половину обитателей селения, а другую половину подвигнул на срочное посещение храма, дабы замолить грехи, ибо уж очень похож был на глас, возвещающий о конце света.
    - Чего орешь? - флегматично спросил Астин, обгладывая куриное крылышко, - пересолил, что ли?
    Тариэн смерил его злобным взглядом и разразился потоком проклятий, поминая всех родственников нехорошими словами. Астин неспешно достал из сумки перо и лист пергамента, принялся конспектировать особо выразительные места из монолога темного. Это еще больше усилило злость Тариэна, в оборот пошли Астин и светлый совет в полном. Через минут двадцать юноша закончил сотрясать воздух проклятиями и устало плюхнулся на стул.

    В трактире секунд десять простояла гробовая тишина и взорвалась громом аплодисментов. Возле молодых людей возник трактирщик.
    - Поздравляю, милорд, - сказал он, протягивая Тариэну небольшой металлический кубок. - Вы установили новый рекорд таверны по продолжительности и виртуозности ругани. Этот кубок теперь принадлежит вам. Также, кроме кубка вы получаете право на десять бесплатных обедов на двоих. Позвольте узнать ваше имя, чтобы украсить им вон ту доску почета.
    Тариэн приподнялся со стула, желая двинуть трактирщику в зубы, но Астин поспешно положил руку ему на плечо, и насильно усадил обратно на стул.
    - Мы очень рады, - улыбнулся он трактирщику. - Непременно воспользуемся этим правом. Можно начать прямо сейчас?
    - Можно и сейчас.
    - Тогда с вас три тиала.
    - С чего это?
    - Ну у нас же бесплатные обеды...
    - А вы, юноша, не промах, - расхохотался трактирщик. Порывшись в фартуке, он выудил монеты, положил их на стол и отправился за стойку. Астин сгреб деньги и спрятал их в кошель.
    - Ну и чего ты орал, - поинтересовался он у Тариэна.
    - А ты бы не орал, если бы лишился магии? - возмутился тот.
    - Как лишился?
    - А вот так!! Тьма напрочь меня игнорирует!
    - А когда в последний раз пользовался магией?
    - В замке. Это отец во всем виноват!
    - Отец? - поднял на него взгляд Астин. - С чего ты взял?
    - А кто еще? Он меня лишил магии, когда телепортировал сюда. А я-то думал, зачем такие сложности при телепортации, да еще использовать рунную магию. Аст, ты чего?
    Астин сидел бледный, судорожно щелкая пальцами.
    - Мой тоже, - пробормотал он.
    - Что? - не расслышал Тариэн.
    - Мой отец тоже при телепортации использовал рунную магия, - повторил Астин.
    - И что? Ты же не лишился...
    Астин печально кивнул:
    - Лишился.
    - Проклятье! - выругался Тариэн, посмотрел на Астина. - Что делать будем?
    - Понятия не имею, - пожал плечами тот.
    - Зато я имею. Трактирщик, вина!

    Пробуждение было не из приятных. В голове стучало так, словно там проводил учения полк тяжелой конницы. Тариэн собрался с силами и приоткрыл левый глаз. Некоторое время он изучал качающийся потолок, когда потолок поймал ритм, отрыл второй глаз. Потолок подпрыгнул и попытался улизнуть в сторону. Тариэн решил отложить изучение потолка до лучших времен, со стоном повернул голову. На соседней койке, изображая покойника, храпел Астин. Юноша некоторое время изучал цвет лица Астина, пока с трудом не вспомнил, что ж ему напоминает этот оттенок. Схожего цвета были орки в своей боевой раскраске. Кое-как встав на ноги, он покачивающейся походкой вышел из комнаты. Миновав по пути парочку слуг, испуганно прижимавшихся к стенке, Тариэн спустился в общий зал. Шум, царивший там, мгновенно стих, стоило только посетителям заметить юношу, в данный момент очень похоже на свежеподнятого зомби. Юноша молча проследовал в угол, упал за столик. Посетители дружно поднялись и на цыпочках, стараясь не обратить на себя внимания, покинули трактир. Все, кроме двоих, сидевших за дальним столиком. Эти резко отличались от остальных посетителей. Оба были длинноволосыми, с острыми чертами лица, заостренными ушами, чем слегка походили на эльфов. Однако, эльфы не были седыми, как один из сидевших, и не были так похожи друг на друга.
    Дождавшись, когда все покинут трактир, они встали и подошли к столику Тариэна.
    - Вы не против? - спросил седой, берясь за спинку стула.
    Тариэн посмотрел на подошедших. Они выглядели смутно знакомыми, но вот где они встречались, он так и не вспомнил.
    - Присаживайтесь, - кивнул юноша, тут же сожалея об этом. Головная боль отступать не желала.
    - Болит? - сочувственно поинтересовался седой, опускаясь на стул.
    - Еще как, - ответил Тариэн, держась за голову. - И где хозяина носит?
    - Думаю, уже в столице.
    - И что он там забыл? - удивился принц.
    - Скорее всего, открывает новый трактир.
    - А этот как? - не понял Тариэн.
    - Этот? - усмехнулся седой. - Этот..
    - Этот ты вчера купил! - перебил седого голос, донесшийся с лестницы.
    Сидящие за столиком обернулись на звук и увидели Астина, буквально сползающего по лестнице. В левой руке Астин держал небольшой бочонок, в котором что-то подозрительно булькало.
    - Как купил? - спросил Тариэн, не спуская глаз с бочонка.
    - А вот так, - отрезал Астин, ставя бочонок на стол. Он посмотрел на остальных. - Ну?
    - Открой и налей в кружки, - велел седой спутнику. Тот вскочил, схватил бочонок, и умчался в сторону кухню.
    - А вы кто такие? - хмуро спросил Тариэн.
    - А ты не помнишь!? - с сарказмом ответил Астин.
    - Нет.
    - Ну, герой... Я бы до такого не додумался.
    - Что такое?
    - Это во все летописи войдет, - не унимался Астин
    - Да что случилось?? - вскричал темный.
    - Ты зачем вампира вчера укусил, демон тебя побери?
    - Что?!?! Я?? Вампира?? Зачем?
    - Хороший вопрос, - подал голос седой. - Будь вы обычным человеком, то мы бы посмеялись, подрались и разошлись. Но, как рассказал ваш спутник, ты сын Милтриэна.
    - Только ему не рассказывайте, - попросил юноша, представив, как отреагирует владыка.
    - Все в ваших руках, - усмехнулся седой. - Я граф Гайриан, глава восточного клана вампиров. А кружки с пивом несет мой племянник, Сагрин.
    - Я могу все исправить, - предложил Тариэн, одним махом осушив принесенную кружку пива.
    - Как? Сделаешь моего племянника обратно вампиром? - саркастически спросил Гайриан.
    - Не понял! Как обратно вампиром? И причем тут я?
    - Притом! Ты своим укусом вылечил его от вампиризма.
    Тариэн несколько секунд в шоке смотрел на Гайриана, опустил голову на стол, тихо простонал:
    - Боги, ну за что мне все это?
    - Боги тут не причем, Тар, - наставительно произнес Астин. - Просто пить надо меньше!
    - А то ты меньше выпил, - огрызнулся Тариэн.
    - Меньше. Я хоть что-то помню.
    - Господа, мы не закончили, - прервал начавшуюся перепалку Гайриан.
    - Извините, граф, я не знаю, как я могу исправить содеянное, - печально произнес Тариэн. - Можете связаться с моим отцом, он разберется с этой проблемой.
    - А причем твой отец? - удивился граф. - Ты натворил, с тебя и спрос.
    - Короче, граф, чего вы хотите?
    - Компенсации.
    - Сколько?
    - О, нет, - рассмеялся Гайриан. - Мне нужно от вас не золото.
    - А что?
    - Партнерство.
    - Какое партнерство?
    - Сейчас объясню. Видите ли, мы поставляем кое-какие товары в империю вашего отца. Ничего нелегального, но мы не стали открываться официально, а теперь слишком поздно. Уж очень много налогов придется выплачивать. Да и владыка Милтриэн не очень нам обрадуется. Теперь понятно?
    - Не совсем, - честно признался Тариэн.
    - Ты, как принц, полностью освобожден от уплаты налогов. Если станешь моим партнером, то нам не придется выплачивать гигантскую сумму в казну твоего отца.
    - Хм... - задумался Тариэн, осушая вторую кружку пива. - Надо подумать.
    - А какая выгода Тару в этом? - поинтересовался Астин. - Вам не кажется, что это слишком большая компенсация за один укус? И почему вы сразу не вели торговлю на законных основаниях?
    - Честно говоря, мы не были уверены в успехе, - улыбнулся вампир. - Но, как оказалось, наш товар стал весьма популярен.
    - А что за товар?
    - Магические зелья, косметика, украшения, духи, в общем - все для женщин.
    - А, так это были вы, - рассмеялся Тариэн, припомнив случившийся около двух лет назад всплеск моды на экзотические украшения и косметику среди женского населения столицы.

    Ищейки его отца тогда сбились с ног, разыскивая тех, кто всем этим торговал. Но женщины оказались хитрее и никого из поставщиков не выдали. Не то, что бы Милтриэн был против моды, просто женщины начали отдавать поистине гигантские суммы, стремясь перещеголять друг друга. Особенно он разъярился тогда, когда его жена потратила половину казны, купив духи созданные на основе продуктов секреции янтарного дракона. Скандал был жуткий. Супруга темного владыки схлопотала домашний арест на два месяца. Досталось и тайной страже. Весь столичный отдел был переведен на самую дальнюю заставу, вместе с герцогом Алдоарским, возглавлявшим данную организацию. Со временем ажиотаж и цены спали, личный состав вернули обратно, но владыка так и не оставил мысль рассчитаться с торговцами.
    - Понятно, почему у вас проблемы с легализацией. Но вам не кажется, что вы слишком много хотите за всего лишь укус?
    - Мы же разумные люди... Простите, существа. Думаю, договоримся.
    - Договоримся, - плотоядно усмехнулся Тариэн, уже поправивший здоровье после вчерашнего. - Учитывая то, что я сейчас на отца очень зол, ваше предложение принимается. Но есть парочка условий...

    Торговались они долго, часов пять. Астин сначала с удовольствием следил за процессом, но на втором часу спора не выдержал и уснул прямо там, где сидел, под голоса охрипших спорщиков. Разбудил его довольно громкий удар по столу. Это Тариэн поставил свою печать на договор.
    - Ну и как? - поинтересовался Астин. - К чему пришли?
    - Двадцать процентов от прибыли, плюс обязательство предоставить боевой отряд по требованию, - довольно ответил Тариэн, прикладывая перстень-печатку ко второму экземпляру.
    - Ого. А твой отец как к этому отнесется?
    - Да мне плевать. Он мне гадость сделал, пусть теперь расплачивается.
    Астин хихикнул.
    - Кстати, Гайриан, не рассказывайте никому, что меня тут видели.
    - Без проблем, - пожал плечами вампир.
    - Граф, а может, со мной заключите сделку?
    - Вы бы не смеялись, молодой человек, - улыбнулся граф.
    - Это почему?
    - Во-первых, в вашей империи у нас все законно, во-вторых, вас на выходе поджидает троица гномов.
    - Меня? - почесал в затылке Астин. - У меня нет знакомых гномов.
    - Ну, я точно не уверен, что вас. Говорили про какого-то Астина Победителя Драконов и про поход в Старые горы.
    - Так...- грозно произнес Тариэн. - Что вообще вчера было???

    (с) Ал Ниаро
    РЕАЛЬНОСТЬ - ЭТО ГАЛЛЮЦИНАЦИЯ, ПОРОЖДЁННАЯ НЕДОСТАТКОМ АЛКОГОЛЯ В КРОВИ.

    Не говорите мне что делать, и я не скажу вам куда идти.

  7. #7
    Супер-модератор Аватар для serg.2
    Регистрация
    19.02.2008
    Адрес
    МО Одинцово
    Сообщений
    3,439
    Вес репутации
    19

    По умолчанию

    Глава 4.

    - Вот оно мне надо? - наверное, в сотый раз спросил Тариэн, обозревая окрестности.
    - Тар, достал уже, - недовольно пробурчал Астин.
    - Мы вроде магии учиться должны были, а не ремеслу драконоборцев.
    - Может, стоило письмо оправить? - спросил Астин.
    - И что написать? Папа, не волнуйся, мы тут побыстренькому дракона прибьем и вернемся? - съязвил Тариэн. - Не знаю как ты, а я считаю, что это глупо. Да и после последней шуточки, я своего отца не желаю ни видеть, ни слышать.
    - А тебе не кажется, что это все немного странно?
    - Что именно?
    - Да нас отправили в академию изучать магия, а магических сил лишили. Как-то это все противоречиво...
    - Да, странно, - согласился Тариэн. - Но я знаю своего отца и поэтому ничему не удивляюсь. У него своеобразный подход к воспитанию. А моё мнение его не интересует.
    - Мой такой же...- вздохнул Астин. - Может, все же надо было в академию сначала? Вдруг бы там все выяснилось?
    - А контракт? К тому же, он заверен жрецом Даркора. А это бог не любит, когда нарушают сделки, заверенные его именем...
    Астин поник. Контракт он подписал по глупости, разогретый вином и пьяной удалью. Тогда в трактире, Астин познакомился с компанией гномов. Гномы искали тех, кто сможет сразить дракона, облюбовавшего пещеру в их владениях. Астин заявил, что для него это раз плюнуть. В результате чего, он и заключил с ними этот контракт. И вот они уже неделю держат путь в Старые горы. С ними отправился один из гномов - Дадрин, дабы они не заблудились по дороге. Путешествовать пешком не захотел никто, поэтому Астин купил двух лошадей, себе и Тариэну, который оплачивать покупку категорически отказался. Юноша заявил, что раз Астин вляпался, то пусть сам и платит, а с него хватит покупки трактира. Процессом выбора и приобретения руководил гном, который, как оказалось, отлично разбирался в лошадях. Астин удивился, ведь гномы не любили этих животных. На это Дадрин заявил, что остальные идиоты, а ему свои ноги дороже всяких предрассудков.
    - Мы почти добрались, - сказал Дадрин, всматриваясь в горизонт. - Вон та точка - Бальмунд, цель нашего путешествия. Через час стемнеет, а в темноте мы потратим на дорогу в два раза больше времени.
    - Он прав, - поддержал гнома Тариэн. - Давайте подыщем место для ночлега.
    Через полчаса компания расположилась в небольшой роще, надежно скрывающий их от посторонних глаз..
    Астин проснулся от чувства голода. Не открывая глаз, он нащупал мешок, однако продуктов там не оказалось. Юноша открыл глаза и увидел Тариэна, сидящего около костра.
    - А где еда? - поинтересовался он.
    - Вчера все съели.
    - Проклятье...
    - Не ворчи, я завтрак готовлю, - ответил Тариэн, помешивая варево в котелке, висящем над костром.
    - О, боги! Я стал свидетелем чуда!
    Тариэн игнорировал шпильку Астина, снял котелок с рогатюли, заявил:
    - Ну что же, объявляю завтрак готовым.
    - И что это за шедевр кулинарного искусства? - скептически поднял бровь Астин.
    - Тебе лучше не знать, - усмехнулся Тариэн.
    - Это почему?
    - Нервы здоровее будут.
    - Нет, так дело не пойдет. Дадрин!
    - А? Что? - вскочил гном, мирно дремавший под деревом.
    - Что-что, есть будешь?
    - Конечно, буду. Что за глупый вопрос? - возмутился гном. - Давай сюда.
    - Вон, в котелке.
    - А что это?
    - Не знаю, Тариэн готовил.
    - О, ты умеешь готовить, - удивился гном, - не ожидал я такого от аристократов.
    - Это мой первый опыт.
    - Э-э-э, слушай, я вот тут понял, что не так уж и голоден, - резко пошел на попятную гном. - Да и до городка тут часа четыре ехать. Что время терять, доедем, там и перекусим.
    - Так, я что, зря готовил?? - возмутился Тариэн. - А ну, быстро взяли и съели!
    - Ну уж нет! Сам это ешь!
    - Хорошо! - Тариэн схватил котелок и выплеснул содержимое котелка на землю. - Поедем голодными!
    - Тар, - угрожающе протянул Астин.
    - Ну что еще!?
    Вместо ответа, Астин молча указал за спину Тариэна. Там к небу поднимались клубы пара, земля медленно оседала, разъедаемая содержимым котелка..
    - И ты хотел, чтобы мы это съели?? - завопил Дадрин.
    - Я ж от чистого сердца, - пробормотал Тариэн.
    - Ага, оно и видно. Рецептик запиши, алхимикам продадим! - высказался Астин. - Поехали, хоть в Бальмунде поедим.
    Собрав вещи и навьючив лошадей, они выдвинулись в путь. Впереди ехал Дадрин на своем неказистом пони, за ним на гнедом жеребце следовал Астин, а замыкал кавалькаду Тариэн. Вскоре юноше наскучила вид бескрайней степи и приближающихся гор. Дождавшись момента, когда гном оторвался от них на порядочное расстояние, он подъехал к Астину и тихонько спросил:
    - Слушай, а как ты с драконом собрался разбираться?
    - Понятия не имею. Договорюсь как-нибудь.
    - С кем? С гномами?
    - С драконом.
    - По пути в желудок? - усмехнулся Тариэн. - Может, все же разорвешь контракт?
    - Иди ты. Вообще, дракон это моя проблема.
    - Угу, твоя. Вот только я тоже почему-то в этом участвую.
    - Да пожалуйста, никто не держит. Можешь смело катиться в академию.
    Астин стегнул коня плетью, догнал гнома и затеял с ним ничего не значащий разговор. Тариэн, пробормотал что-то про особо нервных и пришпорил коня, заставляя того ускорить ход.
    Через час они стояли перед закрытыми воротами Бальмунда.
    - Открывайте, бездельники! - завопил гном, стучась в ворота.
    - Не положено, - отозвался басом стражник, высовывая голову из открывшегося в дверях окошка.
    - Это почему? - удивился гном.
    - Дракон.
    - Что дракон? - вмешался в разговор Астин.
    - Сюда летит.
    - Так впустите нас, - заволновался Тариэн. - Он же нас тут сожрет.
    - Не могу.
    - Почему не можешь?
    - Приказ капитана закрыть ворота и не пускать. Дракон летит, - невозмутимо ответил стражник.
    - И что, закрытые ворота спасут от дракона?
    - Конечно, нет. Но приказ есть приказ.
    - Что за идиотизм, - возмутился Дадрин. - Я тут охотников на драконов привел, а их в город не пускают.
    - Что же вы сразу не сказали, - воскликнул стражник. - Охотников велено пускать немедленно. Да и дракон полетел в другую сторону.
    - Ну и чего ты стоишь?
    - Не волнуйтесь, уже открываю.
    Двери со скрипом распахнулись, пропуская компанию в город. Дадрин смерил недовольным взглядом стражника.
    - Как твое имя?
    - Сержант Драх.
    - Я пожалуюсь на тебя мэру.
    - Жалуйтесь. Я всего лишь выполнял приказ, - ответил сержант, поправляя перевязь с мечом.
    Дадрин фыркнул, смерил стражника презрительным взглядом и повернулся к спутникам:
    - Остановимся в таверне "Сломанный щит", она в двух кварталах отсюда. Вы там перекусите, а я тем временем, договорюсь о вашей встрече с мэром.
    - Хорошо, - ответил Астин. - Я сейчас коня готов съесть.
    - Коней там нет, а вот свежий окорок найдется, - улыбнулся гном. - Да и пиво там отличное.
    - К демонам пиво. Я веду трезвый образ жизни.
    И под громогласный хохот Тариэна они проследовали по узким мощеным улочкам, вдоль двухэтажных каменных домов. Для провинциального местечка в городе царила нетипичная чистота и порядок. Даже нищих тут не было. Основным населением здесь были гномы, изредка встречались люди, а один раз компания заметила вдалеке высокого эльфа, редкого гостя в этих местах. Таверна располагалась на углу небольшой площади, прямо напротив казарм стражи, что было грамотным решением. В случае драки стража являлась быстро, и буяны не успевали нанести значительный ущерб заведению.
    Оставив коней на попечение конюха, юноши поднялись по ступенькам и двинулись к стойке. Посетителей не было, только двое орков неспешно насыщалась за дальним столиком, запивая пивом. Их огромные ятаганы лежали рядом.
    - И как они их только таскают, - задумчиво пробормотал Астин, прикинув вес оружия.
    - Руками, Аст, - тут же проинформировал Тариэн.
    - Чего изволите? - расплылся в улыбке хозяин.
    - Мяса! - голодным голосом воскликнул Астин.
    - Жареное? Вареное? С гарниром? С соусом?
    - Жареного, с гарниром и побыстрее.
    - Одну, две порции?
    - Четыре!
    - Какое вино будете?
    - Издеваешься? Никакого!
    Трактирщик замер, недоуменно смотря на спутников. От них веяло благородным происхождением за сто метров, но он еще не встречал дворян, которые бы отказались от вина за обедом. Может быть они ограничены в средствах? Он назвал цену заказа, и на стойку тут же легла золотая монета, опровергая его предположение о плохом финансовом положении посетителей.
    - Детишкам еще рано, - раздался насмешливый голос. орка с обезображенным шрамом лицом.
    Тариэн резко развернулся. Изи-за дальнего столика насмешливо смотрел орк. Принц
    смерил шутника яростным взглядом.
    - Что глазки строишь? Хочешь что-то сказать, скажи кулаком, - продолжал поддевать юношей орк. - Нацепят на себя меч и воображают себя воинами. Сопляки. А как до дела доходит, то сразу в кусты.
    Юноша схватился за меч, но Астин остановил его.
    - Тихо, - шикнул на него Астин. - Нам сейчас не нужен лишний шум. Ты казармы напротив трактира видел? Потом с ними поквитаемся. Сейчас надо дождаться Дадрина.
    Под насмешки орков юноши уселись в уголке, ожидая заказ.
    - Я ж тебе говорил, - обратился орк к соседу. - Эти тоже трусы. Только среди нашего народа есть настоящие мужчины.
    - Нет, я все же убью его! - дернулся Тариэн, но Астин снова остановил его.
    - Прекрати. Это бессмысленно. Даже если ты и убьешь его каким-то чудом, то придется потом давать объяснения страже. А мне бы этого не хотелось.
    - Да я его голыми руками! Но ты прав, связываться со стражей сейчас не к чему, - сказал Тариэн, слегка успокаиваясь.
    - Плюнь на них и спокойно поешь.
    - Тебе легко говорить!
    - Мне? Думаешь, меня не раздражают эти здоровенные зеленые уроды? Да была бы моя воля, я бы их первый прибил!
    - А вот за уродов кто-то сейчас получит, - раздался за спиной вкрадчивый голос.
    Астин резко обернулся и столкнулся взглядом с орком. Юноша понял, что последнюю фразу он сказал слишком громко.
    - Трактирщик подтвердит, что вы нас первые оскорбили, - радостно осклабился орк, - ведь правда?
    Трактирщик испуганно закивал. Никто в здравом уме не станет спорить с орком, жаждущим драки.
    Тариэн встал, снял с себя перевязь с мечом, кинул трактирщику:
    - Подержи. Если появится стража, подтвердишь, что они сами на нас напали.
    Трактирщик замялся. Ведь зеленокожий только что попросил его о совершенно противоположном.
    - Не трясись, - второй орк, с обезображенным шрамом лицом. - Кто победит, того и будешь выгораживать.
    - Вот именно, - улыбнулся юноша. - Так что забудь слова этой зеленки.
    - О, как, петушок подал голос? - рассмеялся орк. - Малыш, ты планируешь выжить?
    - Более того, не только планирую, но и перекрашу твою физиономию в синий цвет!
    - Это как? - не понял орк.
    - Фингалов понаставлю, - терпеливо пояснил Тариэн.
    - Граа-ха! - выкрикнул орк и ринулся в атаку.

    (с) Ал Ниаро
    РЕАЛЬНОСТЬ - ЭТО ГАЛЛЮЦИНАЦИЯ, ПОРОЖДЁННАЯ НЕДОСТАТКОМ АЛКОГОЛЯ В КРОВИ.

    Не говорите мне что делать, и я не скажу вам куда идти.

  8. #8
    Супер-модератор Аватар для SeGGa
    Регистрация
    19.03.2008
    Адрес
    Астрахань
    Сообщений
    1,536
    Вес репутации
    14

    По умолчанию

    Начал читать. Затянуло:)))
    В горе, бурю, в житейскую стынь и когда тебе грустно, казаться улыбчивым и простым - самое высшее в мире искусство.
    С.Есенин
    *

  9. #9
    Супер-модератор Аватар для serg.2
    Регистрация
    19.02.2008
    Адрес
    МО Одинцово
    Сообщений
    3,439
    Вес репутации
    19

    По умолчанию

    Да, легко читается, но пока это последний кусок.



    Декан факультета стихийной магии стоял у окна своего кабинета, наблюдая за первокурсниками, столпившимися у ворот академии. На площадке находились представители всех государств континента, за исключением обитателей Вечного Леса. Эльфы после мира, заключенного между Темной империей и Агруддином, ушли в самоизоляцию, обозвав агруддинцев предателями. Договор бессмертные не признали, но активных действий не принимали. Новоиспеченные студенты оживленно переговаривались, разбившись на небольшие группки, изредка озираясь по сторонам. Встречать студентов никто не спешил. По старой традиции, первокурсников встречал сам ректор, проводя небольшую экскурсию по академии, по завершении которой деканы забирали студентов и распределяли по общежитиям, находившимся позади учебных корпусов. Но сегодня ректор опаздывал, что являлось событием, из ряда вон выходящим.
    - Да где его носит? - буркнул себе под нос Коэр.
    - Не знаю, - ответил голос сверху.
    Декан вздрогнул от неожиданности. Кроме него, в помещении никто не находился. Декан задрал голову, увидел под самым потолком парящего призрака.
    - Негар, так же до инфаркта довести можно!
    - Чего и хочу, - злобно ответил призрак. - Верните мне тело.
    - Проси ректора. У меня нет таких знаний.
    - Не хочет, - вздохнул Негар.
    Коэр задумчиво посмотрел на призрака. После взрыва, разметавшего половину академии, ректор сильно разозлился на Негара, пообещав перевести мэтра на должность наглядного пособия. А свои обещания Марран никогда не нарушал. Декану внезапно стало жалко несчастного:
    - Я поговорю с ректором. Может, он как-то смягчит твое наказание..
    - Хорошо, - радостно кивнул Негар.
    - Будь другом, поищи его, надо оболтусам экскурсию провести, - указал Коэр на столпившихся студентов.

    Призрак сделал в воздухе сальто и исчез за дверью. Пролетев сквозь несколько зданий, и напугав по дороге парочку второкурсников, Негар выскочил на главную площадь, где и обнаружил ректора. Марран занимался чрезвычайно важным и ответственным делом. Глава академии пытался убрать изображение темного владыки со стены центральной башни. Портрет издевательски скалился и строил неприличные жесты, глядя на безуспешные попытки мага.
    Призрак робко кашлянул:
    - Милорд.
    - Чего тебе? - отрывисто бросил ректор, сосредоточенно плетя особо изощренное заклинание.
    - Там студенты.
    - Какие еще студенты? - не понял Маран, запуская в потрет заклинание.
    Изображение Милртиэна нахмурилось, взмахнуло рукой, рассеивая магию ректора.
    - Да что б ты провалился, - завопил в сердцах Марран, швыряя в портрет файербол. Негар поежился: мощи, вложенной ректором в заклинание, хватало на разрушение небольшого города. Изображение темного владыки не стало прибегать к магии, оно распахнуло рот и просто проглотило огненный шар. Глава академии издал стон, которому позавидовал бы любой умирающий.
    - Милорд, - вновь робко произнес Негар.
    - Что?! -злобно рявкнул ректор.
    Призрак невольно попятился.
    - Первокурсники. Сегодня первый день занятий.
    - А, проклятье. Совсем забыл.
    Марран поспешил в сторону ворот. В спину ударил издевательский хохот. Ректор, не оборачиваясь, запустил молнию.
    - Бу-у-у, - донеслось с башни.
    - Убью Милтриэна, - зло бормотал Марран, - точно убью. Только замучаю предварительно.
    Негар молча летел следом, стараясь быть как можно незаметнее. Ректор легко мог решить потренироваться в экзорцизме на бедолаге призраке. А тому еще жить хотелось. Первокурсники, заметив приближающуюся компанию, стихли.
    - А он ручной? - раздался голос из толпы.
    Ректор недоуменно посмотрел на спросившего, сообразил, что речь идет о призраке, парящем за спиной.
    - Ручной. Только мозгов нет. Позвольте представить главу приемной комиссии, мэтра Негара. Пострадал в результате магического эксперимента. Магия вообще опасная вещь, запомните на будущее. Применять свои умения надо с осторожностью. Теперь вкратце про академию. Для тех, кто не в курсе, обучение длиться пять лет. В первом семестре читается общий курс лекций, затем идет специализация. Факультета у нас три: светлой, темной и стихийной магии. С деканами еще познакомитесь. Меня вы увидите только на защите диплома, если не будете нарушать правила академии. И еще. Дуэли строжайше запрещены. Нарушителей буду наказывать лично. На этом я закончу, давайте приступим к экскурсии.
    - Милорд, - подал голос Негар. - Ничего странного не замечаете?
    - Нет.
    - Тихо как-то.
    - А что в этом странного? - удивился ректор.
    - Где принцы?
    Марран обвел взглядом толпу. Дети владык отсутствовали.
    - Да что за напасть такая, - простонал глава академии. - Негар, поройся в библиотеке на досуге, посмотри, там никто ни напророчил конец света на этот год? Проводи пока экскурсию, я попробую их найти.

    Оставив первокурсников на попечении призрака, ректор поспешил в свой кабинет. Закрыв за собой дверь, Марран рухнул в кресло. Устроившись поудобнее, ректор закрыл глаза. Когда все посторонние мысли остались за пределом сознания, Марран вышел на низший уровень астрала. Первый уровень выглядел жутковато: зыбкие, полупрозрачные здания, изредка перемежаемые разноцветными пятнами, смутные тени на краю взгляда и оглушающая тишина. Пятнами обозначались ауры, чем мощнее, тем ярче светились. Первым делом Марран осмотрел все ауры, владельцы которых находились ближе всего к кабинету. Заметив две мощные ауры, Марран полетел к ним. Всего лишь деканы. Просканировав всю академию, Марран убедился в отсутствии принцев на территории. Ректор сосредоточился, переходя на второй уровень, расширяя радиус поиска на десять лиг. Зыбкие здания сменились на слабо светящиеся контуры, цветные пятна заметно потускнели. На этом уровне видны только ауры магов и демонических созданий. В теории, можно увидеть и ауры божественных сущностей, но небожители редко посещали мир. За час поисков нашлись только трое пятикурсников, поглощавшие пиво в таверне. Напомнив студентам о необходимости посещать занятия, перепугав своим появлением прогульщиков до икоты, Марран вернулся в кабинет. Размяв затекшее, за время отсутствия тело, ректор связался с Парианом, главой особого подразделения магов, выполнявшего поручения, требующие особой деликатности. Маг явился незамедлительно.
    - Присаживайтесь, мэтр, - произнес Марран. - У меня к вам поручение.
    Париан примостился на краешек кресла, с любопытством смотря на ректора.
    - Вам знакомы эти лица? - спросил ректор, протягивая два небольших портрета.

    Маг посмотрел на портреты: два юноши, на вид лет двадцати, различающиеся как день и ночь. Один светловолосый, с тонкими, аристократическими чертами лица, голубыми глазами и сложенными в улыбке губами. Второй черноволосый, черты лица грубоваты, заостренные уши выдают примесь нечеловеческой крови, взгляд хмур.
    - Колоритная парочка, - поднял взгляд Париан. - Кто они?
    - Кронпринц Астин и принц Тариэн.
    - Наследники владык?
    - Они самые. И студенты академии.
    - Мне присматривать за ними?
    - Как сообщил Бельран, позавчера принцев доставили в Гальну. В академии они не объявлялись. Надо организовать поиск, не поднимая особого шума.
    - Я понял, - сказал Париан. - Не волнуйтесь, найдем.
    - Я не за них волнуюсь, я за страну переживаю.
    Прошло три дня. Старшие курсы раз в день ходили на полигон, отрабатывая практические навыки, первокурсники слушали теоретические основы магии. Учеба шла своим чередом, студенты усиленно постигали магическую премудрость. Вечерами одни оставались в общежитии, дабы сделать домашнее задание, другие гуляли по территории города, третьи прямиков направлялись в таверну, попить пивка в веселой компании. Юные маги встречались везде, за исключением библиотеки, куда старались без особой надобности не заглядывать. Здание примыкало к центральной башне, а портрет владыки тьмы завел дурную привычку швыряться молниями. Не смертельно, но достаточно болезненно. Старшекурсники пробовали проникать в библиотеку, прикрывшись магическими щитом, но портрет активировал заклинание левитации, отправляя умников в свободный полет. Ректор уже подумывал установить стационарный телепорт, когда сообщили о новой напасти. Портрет владыки Темной империи от скуки всю ночь выл на луну, не дав выспаться студентам и половине преподавателей.

    На утро совет академии предпринял магический штурм. Извести вредный портрет не удалось, но башня здорово пострадала. Двойник Милтриэна молниями швыряться перестал, ограничиваясь вполне безобидными шуточками.
    Марран засел за послание Милтриэну, где просил убрать изображение с башни. В тот моент, когда ректор раздумывал, сообщать ли владыке тьмы весть о пропаже сына, дверь распахнулась, пропуская Париана.
    - Милорд, нам удалось напасть на след принцев. Они в Бальмунде, что у подножия Старых гор.
    - Что они там забыли?
    - На дракона охотятся.
    - Какого еще дракона? - изумился ректор. - Драконов истребили еще триста лет назад.
    - Не знаю, милорд, но пойманный нами гном собирал охотников. С неделю назад, в гальнском трактире напарник гнома заключил контракт с двумя юношами. По описанию похожи на наших принцев. Напарник уехал с ними в качестве проводника, а гном остался искать других желающих.
    -Это точно они?
    - Гном опознал портреты сразу. В таверне тоже подтвердили. Кстати, Тариэн ее зачем-то купил.
    - Никогда не понимал логики темных. Собирай экспедицию, поедешь в Бальмунд. И возьми с собой два негатора.
    - Вы считаете, мне понадобятся негаторы? - смуглое лицо Париана утратило свою обычную невозмутимость. Глава особого отдела считался вторым по силе, после ректора и приказ воспользоваться негаторами означал сомнение в его силах.
    - Париан, ты сильный маг, но с принцами ты не справишься. Честно говоря, нет уверенности в том, смогу ли я сам с ними справиться. И прошу, не надо проверять их силу на практике. Просто воспользуйся негаторами.
    Отправив мага готовиться к выезду, ректор запер кабинет и вновь нырнул в астрал, перейдя сразу на второй уровень. Определившись с направлением, Марран отправился в путь. Путешествия сильно утомляли, но местонахождение принцев следовало проверить самому. Спустя три часа полета, показался Бальмунд. В недрах гор обозначились две яркие точки. Подлетев поближе, ректор смог подробно рассмотреть ауры. Два очень сильных мага, практически его уровня. Маг тьмы и маг света. Но не принцы. Ауры абсолютно не знакомы, а всех сильных магов ректор мог перечислить на пальцах. Эти двое не входили в их число. Маги сделали несколько шагов, исчезнув за магическим экраном невероятной мощи. Ректор по привычке попытался почесать затылок, как делал в минуты задумчивости, но рука прошла сквозь голову. Понаблюдав еще какое-то время, Марран не обнаружил ничего необычного. Пора возвращаться, иначе тело, оставленное на кресле в кабинете, могло отказаться от блудного разума. Конечно, найти новое вместилище не проблема, но это требовало времени. А времени у ректора не было. Следовало найти юношей как можно быстрее. С этими мыслями Марран отправился в обратный путь.
    Вернувшись, ректор вновь вызвал Париана. Услышав скрип распахнувшейся двери, ректор, не оборачиваясь, спросил:
    - Ты кого с собой берешь на поиски принцев?
    - А зачем их искать? - поинтересовался маг голосом Бельрана.
    Перед ректором стоял маг-император Агруддина.

    (с) Ал Ниаро
    РЕАЛЬНОСТЬ - ЭТО ГАЛЛЮЦИНАЦИЯ, ПОРОЖДЁННАЯ НЕДОСТАТКОМ АЛКОГОЛЯ В КРОВИ.

    Не говорите мне что делать, и я не скажу вам куда идти.

  10. #10
    Супер-модератор Аватар для serg.2
    Регистрация
    19.02.2008
    Адрес
    МО Одинцово
    Сообщений
    3,439
    Вес репутации
    19

    По умолчанию

    Глава 9.

    Последний император Даганской империи мирно спал в своей усыпальнице. Вот уже многие века никто не рисковал нарушить его покой, ибо первых грабителей, посягнувших на гробницу, поджидал неприятный сюрприз. Владыка был нежитью. После пары убедительных речей, поседевшие грабители, разнесли весть, что покойника лучше не тревожить. Да и кому понравится, когда вместо приобретения груды сокровищ приходится выслушивать восьмичасовую лекцию о вреде воровства. Особенно, если ее читает ходячий мертвец. О лекциях умолчали, дабы не позориться, но насочиняли таких историй, что целые отряды искателей сокровищ резко меняли планы и искали другие способы нажиться. Вплоть до желания честно заработать. Императора оставили в покое.
    Шли годы и столетия, покой императора никто не тревожил. Покойному изрядно поднадоело торчать в склепе, но ничего поделать не мог. Ему нужно было найти наследника, который бы смог восстановить империю. В свое время покойные не подсуетился, теперь расплачивался за свою недальновидность. Но посетителей не было, слухи о страшной мумии остались лишь сказками, и про гробницу банально забыли. В начале третьего тысячелетия император отгородился магическим щитом, наложил заклинание на дверь усыпальницы и погрузился в сон, устав ждать приемника. Услышав за стеной вопль: «Открывай император, наследничек пришел?», император, не сразу понял, что к нему пожаловали в гости. Проморгавшись, он торопливо рявкнул:
    - Входите.
    Через пару минут послышались шаги и перед взором покойника предстали двое юношей, один из которых был в доспехе, другой в простой темной рубашке и крепких штанах, какие обычно носят путешественники.
    - Странная нынче мода, - задумчиво пробормотал император, осматривая нежданных гостей. – По пещерам в доспехах шастать. Или это я отстал от жизни?
    - А что, нельзя? – спросил черноволосый. – И ты кто такой?
    - Да можно, только ж неудобно. И благовоспитанные люди сначала сами представляются, а уж потом задают вопросы.
    - Какие покойнички разговорчивые нынче пошли, - возмутился собеседник императора. – Еще и правила этикета знают.
    - Естественно знаю, - фыркнул император. – Положение обязывает.
    - Что, бог мертвых решил всех покойничков грамотности научить и ввел всеобщее образование?
    Император задохнулся от возмущения. Давно ему такие наглые не попадались. Подумав, покойник решил перевести беседу в другое русло. Победа в словесном поединке ему явно не светила.
    - Вы дверь закрыли?
    - Какую?
    - Вот молодежь, вот воспитание, - пробормотал император, восстанавливая магическую защиту. – Входную, какую еще.
    - Боитесь, зарежут? – съязвил темноволосый.
    Покойник свирепо посмотрел, грозно прорычал:
    - Смертный, да как ты…
    - Тар, ты долго дурака валять будешь? – спросил молчавший до этого спутник темноволосого.
    - Вам, что, не страшно? – удивился император. Обычно, грабители тут же впадали в оцепенении, стоило только императору шевельнуться.
    - Да я столько покойников перевидал, сколько у тебя войск было, - отмахнулся названный Таром. – Астин, сейчас вот узнаю где сокровища, и пойдем с драконом разбираться. Посиди пока.
    - А тебя учили, что нельзя воровать у покойников?, - затянул император, но осекся под насмешливым взглядом темноволосого.
    - Как раз наоборот.
    - Кто ж тебя так воспитывал так?
    - Папочка.
    - Плохой у тебя отец.
    - А когда это владыки тьмы были добрыми?
    - Твой отец повелитель тьмы? – выпучил глаза покойный император. Зря. Три тысячи лет даром не проходят. Глаз выскользнул из глазницы и весело заскакал по полу. Покойник всплеснул руками и кинулся за глазом.
    Тариэн, тем временем сосредоточенно принялся взламывать стоящий у стены сундук. Сундук издавал отчаянный скрип, но не поддавался. Кронпринц некоторое время скептически смотрел на потуги темного, решил не терять времени и перекусить, благо продуктами юноши запаслись на неделю вперед.
    Расположившись прямо на полу, Астин извлек из сумки окорок, принялся сосредоточенно работать челюстями.
    – Вот же заперли, - пропыхтел темный. – На совесть сработали.
    - Попробуй этим, - сказал Астин, кидая валяющийся рядом с ним меч. Тариэн схватился за рукоять, поддел крышку. Сундук стойко продолжал держать оборону. Император, уже успевший вставить глаз обратно, остолбенел. Меч принадлежал покойному и передавался из поколения в поколения, чужие руки не могли его коснуться. Мысли заметались судорожными всполохами. Неужели он дождался? Нет, надо проверить. Император подошел к трону, достал скипетр:
    - Эй, сынок!
    - Чего тебе, старый? - отозвался Астин, сосредоточенно жевавший окорок.
    - Держи, - с этими словами император запустил скипетр в юношу.
    - Ну и зачем он мне? - ловя скипетр, спросил кронпринц. – И чего ты прыгаешь?
    Император и в самом деле пустился в пляс. Напрыгавшись, покойник уселся на трон, на губах заиграла усмешка.
    - Да вот, срок подошел к концу.
    - Какой?
    - Моего заточения. Иль думаете, я тут от скуки ошиваюсь? Эй, ты, с мечом, оставь сундук в покое, это муляж.
    - Что!? – Тариэн ошарашено посмотрел на мумию. – Чего раньше не сказал?
    - Зачем? - пожал плечами покойник. – Вы своё уже получили.
    Юноши недоуменно посмотрели на императора.
    - Меч и скипетр, - пояснила мумия.
    - А что с ними? – переглянулись юноши.
    - Только тот, кто достоин. Сможет взять их в руки, - торжественно начал император. – Радуйтесь, вы избраны, дабы возродить Даганскую империю. Отныне, вы императоры Дагана. У вас два года на то, что бы восстановить империю. Духи предыдущих императоров будут помогать и наставлять вас. В том числе и мой. А теперь, мне пора, засиделся я тут. Да, как восстановите империю, не забудьте наследников оставить.
    Мумия дернулась на троне, покрылась трещинами, осыпалась грудой песка. Астин посмотрел на скипетр в руке, перевел взгляд на Тариэна. Темный испугано попятился назад, в глазах кронпринца пылала жажда убийства. Причем, конкретно одного известного ему наследника Темной империи.
    - Та-ри-эн, - прорычал Астин.
    - Тихо, тихо, - выставил вперед руки темный. – Никто не заставляет бежать и восстанавливать империю. Вот положим скипетр с мечом тут и спокойно пойдем
    - Размечтались, - донесся из скипетра голос императора. – Вы от них так просто не избавитесь. Забыл сказать, если не выполните предназначение, вы попадете в собственность демонам. Навечно, и причем живыми.
    - Ты же умер! – возмутился Тариэн. – И мы не подписывались на восстановление империи.
    - А кто вас сюда звал? – задал резонный вопрос голос.
    - Ну и как мы восстановим империю? – поинтересовался Астин.
    - А это ваши проблемы, - парировал голос.
    - Сам их подкинул!
    – Вы теперь крайние, вот и разбирайтесь. Я вот три тысячи лет тут проторчал. Ничего, не помер же.
    - Да ты уже был мертв!
    - Это никому не нужные детали, - голос помолчал, добавил ехидно. – Действуйте, наследнички.
    - Тариэн, я тебя убью когда-нибудь, - выкрикнул Астин, в сердцах бросая скипетр на пол. Из железяки донеслась сдавленная ругань.
    - Да кто же знал, - развел руками темный.
    - Проклятье! Магии нет, дракона не нашли, теперь империю восстанавливать. Дальше что? Религию основать? – кронпринц осмотрелся, ожесточенно врезал по трону, запрыгал, баюкая поврежденную ногу. - Вот за что нам все это?
    - Понятия не имею. Надо выбираться отсюда и искать дракона.
    - Как? Выход этот гад закрыл.
    - Но-но, - возмутился голос из скипетра. – Почтительнее надо быть с предками.
    - Так, предок, выводи отсюда, пока в вулкане не оказался, - разозлился Астин.
    - Дойди еще сначала, - съязвил голос.
    - Зачем идти? – подал голос Тариэн. – Вот свяжусь с папой. Ведь для восстановления империи наличия скипетра вроде не обязательно, да?
    - Спокойно, спокойно, не надо волноваться, - торопливо произнес голос. – Просто приложите руку к двери, она сама откроется.
    - Вот, так бы сразу. – Темный обернулся к кронпринцу. – Пошли?
    - Не спеши, - принялся стягивать доспехи Астин. – Ты кое-что забыл.
    Через полчаса два свежеиспеченных императора двинулись в обратный путь. Кронпринц всю дорогу ворчал, поминая нехорошими словами всяких искателей приключений. Тариэн беззлобно огрызался на тему драконоборцев, по вине которых они тут оказались. Наконец, после очередного поворота пещеры забрезжил свет, и юноши оказались на площадке перед пещерой. Солнце уже клонилось к горизонту, золотя верхушки гор. Горы медленно остывали, отдавая накопленное за день тепло. Астин поежился, набросил на себя куртку.
    - Странно, - задумчиво пробормотал скипетр. – Откуда здесь горы? Меня на равнине хоронили.
    - Ты можешь видеть? – округлил глаза Тариэн. – Как?
    - Тебе объяснит с научной точки зрения? Со всеми техническими подробностями?
    - Пожалуй, не надо, - подумав, заявил темный. – А горы всегда здесь были.
    - В мое время не было.
    Астин кинулся к сумкам, в стороны полетели различные свертки, одежда и прочее барахло. Когда уже показалось дно, кронпринц наконец нашел искомое.
    - Вот, - расстелил кронпринц перед скипетром карту мира. – Покажи здесь свою империю.
    - Гхм, - кашлянул скипетр. – Этот материк мне не знаком.
    - Боги, - простонал Астин. – Да что же это такое?
    - Жизнь, - меланхолично донеслось с небес.
    Кронпринц, подскочил, испуганно посмотрел на темного. Тариэн ответил таким же взглядом. Боги редко радовали своим вниманием смертных. И, как правило, ничем хорошим это не заканчивалось.
    - Да. Не зря все-таки я ждал три тысячи лет, - захихикал скипетр. – Похоже, с вами не соскучишься.
    - Молчи лучше.
    - Ага, молчу. Вы как дракона найдете, разбудите. Не хочу пропустить зрелище.
    - Вот ведь вредная железяка, - вздохнул темный.
    – Чувствую, он точно в вулкане окажется.
    - Да демон с ним, со скипетром. Как империю восстанавливать? Мы даже не знаем ее границ.
    - Это проблема. Слушай, - обратился к скипетру кронпринц. – А империю надо восстановить или можно в другом месте?
    - Лучше восстановить в старых границах. Во избежание.
    - В границах! Где они, эти границы?! Ты даже не знаешь, где империя была!!
    - Разве это проблема? – удивился скипетр. – Зайдите в библиотеку и посмотрите. Сложно разве?
    - Где ты тут библиотеки видишь? Рядом только гномы, и любимая книга у них – гроссбух.
    - Потом с библиотеками разберемся, - вмешался в разговор темный. - Надо дракона искать, пока не стемнело окончательно.
    - Мы и искали, - взъярился Астин. - Пока ты в гробницу не полез.
    - Ты мне ее намерен вечно припоминать, что ли?
    - Вот когда империю восстановим, тогда и перестану. Пошли, император несчастный.
    - От императора и слышу.
    Не прекращая пререкаться, юноши отправились к логову дракона. На самом деле, для поисков дракона в пещеры лезть было не обязательно. Крылатый находился совсем рядом, в полулиге от гробницы Скипетр с собой не брали, несмотря на вопли железяки. Тариэн посоветовал тому брать пример меча, который молчит себе в тряпочку и не мешает новоиспеченным императорам. Тропа, ведущая к логову, обогнула пару скал, пошла вверх. Астин шел первым, за ним кое-как тащился Тариэн. Доспех был не тяжелым, но ходить в нем сущее наказание. Темный искренне посочувствовал рыцарям, таскающим каждый день доспехи, даже капельку зауважал. Мысли переключились на дракона. Победить крылатого можно только в одном случае, если напасть внезапно. В открытом бою шансы стремились к нулю. Доспех хоть и поможет продержаться первое время, но мечом махать мало толку. Если только дракон сам шею не подставит. Задумавшись, темный не заметил, как отстал от кронпринца. Тариэн ускорил шаги и наткнулся на Астина, придавленного тяжелой лапой, размером с крупного коня. Темный поднял взгляд.
    - А вот и десерт, - ухмыльнулся дракон.
    - Я не десерт! - возмутился Тариэн, обнажая меч.
    - На обед ты не тянешь, - дракон скептически посмотрел на темного. - Худой слишком.
    - Худой, не худой, ты сюда иди, - потряс оружием темный.
    - Хочешь испугать меня этой зубочисткой? - расхохотался дракон. - Много вас таких было. Эх, молодежь. Мою шкуру так просто не пробьешь!
    - Ну это мы еще посмотрим, - выкрикнул темный.
    Дракон протянул лапу, насмешливо глядя на принца:
    - Бей! Посмотрим, что ты сможешь сделать.
    Тариэн недоверчиво посмотрел на рептилию, нутром чуя подвох.
    - Бей, чего стоишь, - заорал Астин, безуспешно пытаясь выбраться. Но рептилия и не думала ослаблять хватку. Темный решил, что шанс упускать глупо, раз предоставили, то надо воспользоваться. Тариэн размахнулся, ударил, на землю шлепнулся срубленный коготь.
    - Не понял... - дракон удивленно рассматривал лапу. - Ну-ка, еще раз.
    Взмах, и на земле оказались остальные три когтя.
    - Гхм, - дракон озадаченно уселся на хвост. - Я вроде маникюр не заказывал. Что-то тут не так.
    Темный и глазом моргнуть не успел, как дракон отобрал меч. Зажав оружие в лапе, крылатый поднес его к глазам.
    - Понятно, темный меч. Откуда он тебя? - требовательно спросил дракон.
    - Отпустишь, расскажу, - указал на кронпринца Тариэн.
    - Без проблем. - Рептилия подняла лапу, освобождая изрядно помятого Астина. - Все равно далеко не убежите?
    - Ты в порядке? - поинтересовался Тариэн у кронпринца. Астин ощупал себя, убедившись, что цел и невредим, кивнул.
    - Человек, я жду ответа, между прочим - требовательно гаркнул дракон.
    - Да все просто. Отец дал.
    - Отец? - призадумалась рептилия. - Ты выходец из темной империи?
    - Принц Тариэн, к вашим услугам, - представился темный. - А вон тот, кронпринц Астин, наследник Агруддина.
    Дракон некоторое время обдумывал услышанное, затем с размаху приложился головой об ближайшую скалу. Грохнуло так, что у юношей на некоторое время заложило уши.
    - Ты чего? - удивился Тариэн, не ожидавший такой реакции бурно реакции.
    - Да, так, уму-разуму учусь, - сквозь зубы пробурчал дракон, снова примериваясь к скале.
    - Странный способ.
    - Мне виднее! - крылатый еще раз приложился головой.
    Темный сравнив голову дракона и скалу, присел, придя к выводу, что голова все же крепче. Дракон когда-нибудь устанет, тогда и можно будет спокойно поговорить. Астин, отряхнувшись и приведя одежду в порядок, устроился рядом.
    - Как думаешь, это надолго? - спросил он у темного, стараясь перекричать грохот, издаваемый драконом.
    - Понятия не имею, - ответил Тариэн.
    Дракон управился быстро, за час. Когда от скалы остались лишь мелкие камни, рептилия замерла, соображая, что делать дальше.
    - Полегчало? - насмешливо поинтересовался Тариэн.
    Дракон помотал головой, сосредотачивая взгляд. Хмуро посмотрел на юношей, плюхнулся рядом, нервно подергивая хвостом.
    - Немного, - буркнул он. - Как вы здесь оказались? Не всякий день в глухих горах встретишь таких лиц. Да еще и без охраны.
    - Мы тут гномов освобождаем. От дракона-кровопийцы.
    - Что? - взревела рептилия. - Вас гномы наняли?
    - Ты потише, а то ведь оглохнем, - поморщился Астин, ковыряясь в ухе.
    - Потише!? Да эти крохоборы смерти моей хотят!
    - Не хотели бы, меня бы не наняли.
    - Вот именно! Прислали бы обыкновенного рыцаря, как обычно. Не наследников двух императоров. Да еще каких! Выкупа им богатого захотелось. Щаз, разбежались. Да меня тут за пять минут в порошок сотрут. А у владыки тьмы появится симпатичный летающий скелетик.
    - Кому выкупа захотелось? - недопонял Тариэн.
    - Мэру, будь он не ладен, - продолжал негодовать дракон. - Вот уж подставил, так подставил, морда бородатая.
    Так, - решительно произнес, совсем сбитый с толку Астин. - Давай с самого начала и со всеми подробностями.
    Дракон некоторое время молчал, собираясь с мыслями, затем начал свой рассказ:
    - Мое имя Тэр'араннар. Знаю, представители моего вида стараются не называть своего настоящего имени, но меня мало волнуют глупые предрассудки. Я родился на севере континента, в Снежных горах. Наше племя большое, около пяти сотен драконов. Вождей у нас нет, всеми делами заправляет совет старейшин, одним из которых является и мой отец. Рос я таким же, как и остальной молодняк, за исключением одного. Я не приемлю насилие. И не надо скептически фыркать! Просто всегда хотел путешествовать по миру, общаться с остальными расами континента, узнавать новое. Отец был против, считая, что негоже дракону так мыслить. Надо соответствовать образу настоящего дракона: обзавестись молодой красивой драконицей, выбрать хорошую пещеру и накопить много золота. Когда дракону исполняется тридцать лет, его подвергают испытанию. Суть проста: молодой дракон должен добыть свой первый мешок золота. Я решил отправиться на восток, в глубь земель людей. Остальные кто куда, но в основном ловить рыцарей. Пролетев три дня, я выбрал небольшое королевство и приземлился в первом же подходящем замке. Как оказалось, замок служил резиденцией короля. Не скажу, что там были рады видеть дракона, но выслушав меня и поразмыслив, король предложил сделку: он как раз думал строить новый дворец, только возникла проблема с подвозом строительных материалов. На том и порешили. Два месяца я изображал из себя грузчика. Не скажу, что было легко, но я справился. Король остался доволен, ведь с моей помощью строительство ускорилось минимум на год. Получив честно заработанное золото, я отправился домой. К тому времени, все остальные уже вернулись. Отец принял меня с распростертыми объятиями, но когда узнал, как именно я получил золото, очень рассердился. Два часа я слушал его лекцию о современной молодежи, не выдержал, заявил, что уже взрослый и волен поступать так, как сам захочу.
    Отец, рявкнул, что я опозорил все племя, добровольно работая на людей, вместо того, чтобы просто отобрать золото, например, в качестве выкупа за принцессу или знатного рыцаря. Я справедливо заметил, что вот из-за таких нас и недолюбливают люди. Тут отец разъярился окончательно, потащил меня на совет племени. Старейшины драконы мудрые, и сначала наказывать меня не собирались. Но когда я заявил, что свою точку зрения менять не собираюсь, размышляли недолго. Мол, я не истинный дракон и делать мне в племени нечего. Деваться было некуда, полетел куда глаза глядят. Другие племена драконов меня не принимали, слух о драконе, нежелающем причинять вред людям распространился быстро. Несколько десятилетий я скитался по континенту, побывал практически везде, даже в самых отдаленных уголках. Но жить все же где-то надо, поэтому я и очутился тут. Думал, здесь смогу спокойно пожить. Не тут-то было. Обнаружив в своих горах дракона, гномы затребовали с меня плату за проживания. А что с меня взять? В своих странствиях я богатств не обрел. Пришлось согласиться, пока магов не кликнули. Вот и стали ко мне рыцарей отправлять. Я их в плен брал, гонцы тем временем, отправлялись к родственникам за выкупом.
    Там в пещере есть туннель скрытый, через него мне пищу приносят, да пленников забирают. Гномам золото, мне провиант и крыша над головой. Вот, собственно, и весь рассказ. А с вами накладочка вышла. Кто в здравом уме отправиться к императору Агруддина или темной империи за выкупом? Да ваши папаши здесь камня на камне не оставит, и гномам мало не покажется.
    - Вот же пройдохи, - возмутился Астин. - Теперь все понятно.
    - Угу, за истребление дракона нам точно не заплатят, - помрачнел Тариэн.
    - Вот тут не уверен.
    - Уверен. В контракте четко написано, дракона надо убить.
    - А если пригрозить разоблачением их аферы?
    - Хм.. Думаю, это весомый аргумент.
    - Но дурить людей я больше не позволю, - непреклонно заявил кронпринц. - Пусть сворачивают свою лавочку.
    - А мне что делать? - жалобно спросил Тэр'араннар, напряженно вслушивавшийся в разговор принцев. - Меня гномы все равно выгонят, ведь денег я больше приносить не буду. И ничего вы тут не поделаете, они в своем праве.
    - Не проблема, - после некоторого раздумья произнес Астин. - У меня графство есть, отец на совершеннолетие подарил. Как раз рядом с горами. Можешь поселиться там, дарственную я подпишу.
    - Тогда прошу ко мне, - подскочил дракон. - Можете переночевать в моей пещере.
    - Лошадей есть куда пристроить? - поинтересовался Тариэн.
    - Конечно, конечно, - закивал головой Тэр'араннар. - Хоть целый табун приводите.
    Сходив за лошадьми, юноши вошли в пещеру. Привязав коней у входа, юноши проследовали за драконом. Сама рептилия обитала в небольшом гроте, в метрах двадцати от входа. Тариэн напряженно всматривался в обстановку, но различий между логовом дракона и простой пещерой так и не нашел. Разве что присутствовал склад в одном из углов, состоящий из пары бочонков, объемных свертков, разнообразных доспехов и вооружения.
    - Еда, и так, сувениры на память, - пояснил дракон, видя заинтересованные взгляды юношей.
    - Понятненько, - кивнул Тариэн, приступая к раскопкам склада. Бочонки оказались с прекрасным эльфийским вином двухсотлетней выдержки, а свертки содержали копченые окорока. Недолго думая, темный мечом нашинковал мясо, откупорил бочонок, плеснул вина в шлем, за неимением кружки. Тэр'араннар ухватил второй бочонок, Астин от вина гордо отказался, мотивируя тем, что он отныне ведет трезвый образ жизни, и вообще, не стоило напиваться в гальнской таверне, все беды пошли из-за этого. Ужин проходил в полной тишине, нарушаемой только сосредоточенным чавканьем.
    - Слушай, Тэр'араннар, а зачем драконам золото? - прожевав очередной кусок окорока, поинтересовался Тариэн.
    Рептилия поперхнулась, шумно фыркнула, расплескав вино из бочонка:
    - Ну ты спросил! Зачем драконам золото!? Мы его собираем... Хм... Собираем... А действительно...
    - Хочешь сказать, золото вам не нужно и собираете его просто так?
    - Никогда об этом не задумывался. Привыкли собирать и все. Своего рода хобби.
    - Да уж, - покачал головой Тариэн. - Коллекционеры. Могли бы хоть распорядится толком.
    - Поясни.
    - Торговлю там отрыть, или в ценные бумаги вложить. Вот вы себе пропитание как добываете?
    - Охотой или у людей отбираем.
    - А могли ведь просто покупать. И торговцы бы в очередь выстроились, стоило только объявить, что платите золотом.
    - Ничего не вышло бы. Понимаешь, мой народ слишком консервативен. Как жил веками охотой, так и будет жить.
    - Раз ты это понимаешь, то почему тут торчишь?
    - Понимаю, - соглашаясь, кивнул дракон. - Но у меня нет денег, что бы чем-нибудь заняться.
    - Хм... Да, без денег сложно. Пора спать, вон, Астин уже спит давно.
    Кронпринц действительно спал, свернувшись калачиком. Утомленный дневной беготней и ползанием по пещерам, Астин не стал участвовать в беседе с драконом, а уютно расположился на матрасе, невесть как оказавшимся в пещере.
    - А матрас-то один у меня, - смутился дракон.
    - Ничего, не проблема, - отмахнулся темный. - У меня свой есть.
    Тариэн вышел из грота, вернулся через пять минут с двухметровым матрасом.
    - Хороший узорчик, - прищурился Тэр'араннар, изучая розовых зайчиков, рассеянных по всей поверхности матраса.
    - Мама, - буркнул темный, смущаясь.
    Тариэн устроился рядом с сопящим кронпринцем, дракон вытянулся у дальней стены.
    - Спокойной ночи, - пожелал дракон.
    - И тебе, - зевнул юноша.
    Тариэн заснул быстро, но спокойный сон длился недолго: дракон начал храпеть.
    (с) Ал Ниаро
    РЕАЛЬНОСТЬ - ЭТО ГАЛЛЮЦИНАЦИЯ, ПОРОЖДЁННАЯ НЕДОСТАТКОМ АЛКОГОЛЯ В КРОВИ.

    Не говорите мне что делать, и я не скажу вам куда идти.

Ваши права

  • Вы не можете создавать новые темы
  • Вы не можете отвечать в темах
  • Вы не можете прикреплять вложения
  • Вы не можете редактировать свои сообщения
  •